Martin @ Blog

software development and life.

Flower

Archive for the ‘Opinion’ Category

Ethical problems with Wifi experiment

The Dutch computer magazine Computer Idee! (intended for novice computer users) is critized for an article in which they investigated the behaviour of people on public wireless networks. The editors of the magazine installed a freely accessible public Wifi network at Shiphol Airport and monitored the usage of it. Obviously, there were people using this network and sending private data over it without any encryption. Now the editors of the magazine are critizied for not obeying the ethical laws common to the hacker community. Interestingly, this comment is made by Roel Schouwenberg, a researcher for Kaspersky.
I don’t think I agree with Schouwenberg. Computer Idee! exposed a real problem and in my opinion this is not a ethical problem. Users of public wireless networks should be aware that their data is exposed and can be used by anyone. Obviously, it is a bit questionabel that Computer Idee! stored the private data on their systems, but I think it is strange that researchers from Kaspersky are complaining about this. I think they should be complaining about the behaviour of users, who should use encryption technologies when sending private data over a public wireless network. Never trust systems and networks you don’t control.
But maybe Schouwenberg is complaining because the ignorance of users is essentially their business. If computer users were more security aware, the amount of virusses and other malware would be less, because the won’t be as succesfull as they currently are…. Making the public more aware and reducing the security risks by changing the habits of users is not in the interest of Kaspersky.

Irrelevant quoting at Groklaw

Last week, PJ from Groklaw wrote an article on the voting process for the OOXML format as a ISO-standard. For an unknown reason, she thought is was necessary to refer to a post on my weblog on a speech held by Raul Pesch of Microsoft in March 2005. On that post, also a reaction of Pesch was posted, and specifically this comment was the think PJ was referring to:

Microsoft Nederland’s Pesch gave a speech in 2005 at the University of Technology in Eindhoven, and there’s a blog entry on it by a student there, Martin Sturm. The funny part, to me, is that Pesch responded to the blog article in a comment, and he obviously used Microsoft software to copy and paste his comment in, because it’s almost unreadable in spots, due to Microsoft’s habit of extending standards.

It completely puzzled my why this comment was relevant to the post, because I think it is kind of pathetic to use these things to make your point. She pointed out that there are broken characters in the post, which she assumes is caused by copy/pasting the text from Word (or something). First, assumptions are the mother of al fuckups, but more importantly, it’s very likely that the problems in the post are caused by something else – for example, an incorrect character set used by my blog (I don’t know if that’s the case, but it is possible) or by an upgrade of WordPress which caused the problems.
Anyway, I think it not relevant to the whole issue the Groklaw article is about.

Novell creates OpenOffice.org fork

It seems that Novell created a fork of OpenOffice.org. The cause of this action is the fact that the Sun Microsystems currently controls the entire development process of OpenOffice.org and requires contributers to transfer code ownership to Sun. Some of them, for example the creator of a linear solver for OO.o Calc refuses to do so. Novell now provides a version of OO.o which incorporate these patches. I’m not sure if this will benefit the development of OpenOffice.org in a significant and positive way. It is a shame that Sun is making all key decisions with regard to the future of OpenOffice.org and as such preventing the developer community introducing novel ideas.
I still think that OO.o is missing an opportunity by effectively building an MS Office clone instead of a Office suite which implement the same functionality in a better (or at least different) way.

Huidige stemcomputers worden niet meer gebruikt

De actiegroep ‘wij vertouwen stemcomputers niet’ zal vermoedelijk verheugd zijn met het besluit van staatsecretaris Bijleveld om de goedkeuring voor stemcomputers in te trekken. Daarmee lijkt het einde van de huidige Nedap-stemcomputers ingeluid, wat naar mijn mening een goede zaak is. Een uitgebreide bespreking van het probleem heb ik eerder gegeven. Het plan is nu dat er nieuwe stemcomputers komen die de stem uit zal printen, waarna de uiteindelijke telling zal worden gedaan door een elektronische stemmenteller. In principe wordt de stemcomputer dan niet meer dan een heel geavanceerd rood potlood.

Getuige zijn website, geloof het bedrijf Nedap nog heilig in zijn machine en ziet geen enkel probleem:

Hoewel nooit aangetoond is dat Nedap stemmachines onbetrouwbaar zijn en in het Nationaal Kiezersonderzoek dat op 22 november 2006 door het CBS werd gepubliceerd, bleek dat maar liefst 84% van de respondenten ‘veel’ of ‘zeer veel’ vertrouwen had in de Nedap stemmachines, kunnen wij ons ook vinden in het door de commissie voorgestelde alternatief.

Ik denk niet dat ze veel andere keuze hebben dan zich ‘vinden in het advies’.

Overigens had NRC.Next een fout in zijn berichtgeving over dit onderwerp, aangezien de krant meldde dat Nedap de enige stemcomputerfabrikant in Nederland is. Dit is onjuist, aangezien de SDU ook stemcomputers maakt, die al eerder werden afgekeurd.

Op de superprofessionele website van Groenendaal, de producent van de software voor de stemcomputers, wordt de actiegroep ‘wij vertrouwen stemcomputers enthousiast ontvangen:

Hoera! We hebben er weer een actiegroep bij.

Maar maakt nog geen melding van de nieuwste ontwikkelingen in stemcomputerland.

SCO almost bankrupt

SCO has applied for Chapter 11 bankruptcy protection, which means the company can reorganize without having to fear from its creditors. It is very intersting to read that Darl McBride, SCO’s CEO, now blames Linux for the bad financial position the company is in. As many Slashdot readers already points out, SCO – formarly known as Caldera, was a Linux distributer. But it stopped selling its Linux solutions when it decided to accuses Linux developers from ‘stealing’ code from Unix and use it in the Linux kernel. Until know, this claim is never proven. According to SCO, Linux distributors were aggressively targeting Unix vendors and as a result SCO is now almost bankrupt. I think this company gets what it deserves.

New OpenOffice.org release

A new version 2.3 of OpenOffice.org has been released. I have not yet tried the new version, so I’m not sure if it is really a n improvement over the previous version. Recently, there was some good news for the OpenOffice.org development progress, since IBM has announced to support OpenOffice.org development. According to various developers in the OpenOffice.org community, the lack of developers is the main problem of OpenOffice.org. I wonder if this is also the cause of the fact that usability-wise, OpenOffice.org is in some area’s worse than what Microsoft provides with its office suite.

I’m not a very frequent user of OpenOffice.org, so I’m not really an expert in OpenOffice.org, but I think the development team missed an opportunity to beat Microsoft by just doing things the right way and make it more user friendly than Microsoft Office. For example, it is very hard to select another language than the default for a document. For some odd reason, this has to be done in the settings for a paragraph, but there are also language dropdowns in the spell checker and the ‘options’ menu. Such an essential task should be more easy to be done.
Apple has done a better job with its iWorks suite. It seems they really tought about the usability and did not start with the ‘standard way’ office suites implement their interfaces. This resulted in a different userinterface compared to the competition, but definately an improvement over its competitors. Maybe, in the feature we will see this kind of improvements also in the open source office suites. It seems that office suite developers are starting to understand this problem, since the latest release of Microsoft Office shows an entirely different user interface which – on some points – is definitely an improvement over the previous version. However, it should be noted that I’m not an Microsoft Office user, so I’m not sure if it is also an improvement in daily use.

Minimal number of buttons at Apple

The Wall Street Journal has an interesting article on the battle against buttons at Apple which is lead by CEO Steve Jobs. The article explains why he thinks buttons are evil and how various important people in the history of Apple think about this issue. For example Bruce Tognazzini, who worked with Norman and Nielsen, mentions in the article that Jobs did not want arrow keys on the keyboard for the Apple II computer in order to stimulate software developers to support the Apple mouse instead of relying on keyboard navigation. Other obvious examples of the ‘battle against buttons’ designs are obviously the iPod and the recently introduced iPhone. Very intresting article, and I think this ‘vision’ is one of the key factors for the user friendliness of the Apple products. Although some people do not agree with this statement…

Some not-so-interesting stuff

While browsing a website, I came across an article about how Microsoft is scared for the upcoming domination of Linux. The article dates from 1998, which is nine years ago. While the domination of Linux over Microsoft still has to happen, the article is funny because it mentions the two founders, Page and Brin, of Google and how they met Bill Gates. Another trivial fact I didn’t know was that Torvald’s wife was six-time Finnish national karae champion.

Another interesting column on the market of security products. The article mentions a recent article on the non-existing protection provided by the Secustick memorystick at Tweakers.net.

Ook Vista designer vindt besturingssysteem matig

Op 11 januari had ik een discussie in een besloten forum een korte discussie over de gebruiksvriendelijkheid van Windows. Met name de gebruikersinterface van het besturingssysteem vind ik op sommige punten echt slecht (overigens hebben ook Mac OS X en Linux dergelijke gebreken, maar daar ging het nu niet om). Ik gaf toen als voorbeeld het aansluiten van hardware op een Windows-systeem, en de hoeveelheid overbodige handelingen dit met zich meebrengt. Ik zal een relevant onderdeel van de discussie citeren (de cursieve tekst is van mij afkomstig, de rest van de tekst is van een ander):

quote:
Als je onder Mac OS X een printer aansluit, dan kun je deze gebruiken zonder dat er eerst allerlei ‘meldingen’ komen. Windows komt weer met allerlei pop-upjes die zeggen ‘nieuwe hardware gevonden’, ‘printer xxx gedetecteerd’, ‘uw printer is nu klaar voor gebruik’ (en als je pech hebt moet je ook nog een paar keer ‘next’, ‘next’, ‘next’ klikken). Die informatie is niet erg interessant,

Jij vindt die informatie niet interessant. Ik vind het wel zo handig als de printer niet print, ik tenminste wel weet dat Windows hem goed gedetecteerd heeft. Als ik dus een printer in een Apple-plug en het ding print niet, kan ik op zoek gaan of het nou aan de driver, de software, de kabel of de printer ligt, want ik weet niet eens of ie goed geïnstalleerd is [/gechargeerd] ;)

quote:
omdat het logisch is dat hij, zodra je hem aansluit, klaar voor gebruik is. Ze moeten alleen een melding geven als er een probleem is.

Als mijn usb-poort defect/niet geïnstalleerd is vind ik het heel sterk dat een OS op magische wijze een melding kan genereren dat je er wel iets ingeplugd hebt. Met Windows merk ik tenminste van ‘tiens, vreemd, geen popupje dat de printer geïnstalleerd is, er is iets mis’. Dat vind ik zelf een voordeel omdat ik het zo gewend ben.

Tot mijn verbazing ben ik niet de enige die dit vindt. Tjeerd Hoek, van oorsprong een Nederlandse Industrieel Ontwerper, tegenwoordig ‘Design Director’ bij Microsoft zei het volgende tijdens de Nederlandse lancering van Windows Vista:

Vooral het ‘device management’ is hem een doorn in het oog: het inpluggen, installeren en configureren van hardware moet veel duidelijker en eenvoudiger gemaakt worden. Daarnaast heeft de ontwerper nog wel enkele ideeën rond zogenaamde ‘notifications’: meldingen van het systeem of vragen die door het systeem gesteld worden. In het ideale geval moet het mogelijk worden om een soort van ‘interrupt rules’ zoals hij het noemt op te stellen, vergelijkbaar met regels in een mailbox. Zo zou de gebruiker kunnen bepalen welke vragen en meldingen voorgeschoteld mogen worden en op welke manier dat moet gebeuren.

Precies dus die dingen die ik in ook al als voorbeeld van zwakke punten van Windows aanvoerde. Ik snap alleen niet waarom dat pas in de toekomst kan worden gefixt. Dergelijke zaken zorgen er naar mijn mening juist voor dat een besturingssysteem wel of niet als ‘eenvoudig’ en gebruiksvriendelijk wordt beschouwd. Ik kan me niet voorstellen dat 10 van de 10.000 ontwikkelaars die aan Vista zouden hebben gewerkt hier niet een paar weken aan konden besteden…

Open letter of Steve Jobs on DRM

Steve Jobs, co-founder of Apple, has posted an open letter on the site of its company. In the letter he claims that Apple will embrace DRM-free music if content providers will allow this. It is quite interesting, regarding the fact that Apple in fact made DRM-protected music popular by means of its iTunes Music Store. On the other hand, it takes some courage to state in public that he, as CEO of the largest online music store, thinks it would be better if digital music is available unprotected. Microsoft clearly doesn’t have this courage, regarding the fact that DRM is a very important part of Windows Vista and even makes it easier for record companies to keep using DRM, because it is harder to circumvent the protection and the common public is made ‘familiar’ with the concept. But Microsoft now has a fairly minimal market-share in digital music, while Apple hasn’t. The open letter of Jobs could also be seen as a publicity stunt (the publicity is obvious of importance in this case), because the critical part of the consumers (a part of the so-called ‘early adopters’ and people standing for ‘free information’), are loudly protesting against DRM. DRM-protected downloads is not the success some companies probably hoped, and it clearly is not a protection against piracy (as I pointed out earlier, and Steve Jobs also mentions in his letter). Because DRM-protected music is not popular, some companies are experimenting with unprotected music. This way, the music companies were the first a small step to make unprotected distribution of music, and it seems that Jobs sees this as a change to push the companies a little further. If he succeeds, he obviously gains more popularity amongst people who are against DRM….

You are currently browsing the archives for the Opinion category.